LEILA SILLANTAKA, OPISTON REHTORI aloitti tanssiopintonsa Jämsänkoskella 1964. Vuosina 1966-1969 hän opiskeli yliopistossa, Helsingin lääketieteellisessä tiedekunnassa ja Riitta Vainion Modernin tanssin koulussa.

Koulussa Leila opetti lastentanssia vuosina 1967-1969 ja tanssi Vainion koulutusryhmän produktioissa. Helsingin tanssiopiston Leila perusti 1969 yhdessä Göran Löfströmin kanssa. Opiston rehtorina ja sen nyky- ja lastentanssin opettajana Leila on toiminut perustamisvuodesta alkaen vastaten myös opiston esiintymistoiminnasta. Lastentanssia Leila on opettanut myös Kuopion konservatoriossa 1991-1992 ja Teatterikorkeakoulun tanssitaiteen laitoksella 1991. Leilan yli 50 vuotta kestänyt opetustyö päättyi keväällä 2011.

Opintomatkoja hän on tehnyt 1967-1982 vuosittain mm. Tukholmaan, Kölniin, Lontooseen ja New Yorkiin. Opintojaan hän on täydentänyt Teatterikorkeakoulun täydennyskoulutuskeskuksessa 1989-1990. Yhdessä Göran Löfströmin kanssa 1971 perustamassaan Tanssiteatteri Rollossa Leila toimi tanssijana vuoteen 1981 asti. Kuopion kansainvälisen Dance And The Child -konferessin järjestelytoimikunnan puheenjohtajana hän oli vuodet 1995-1997. Leila on Suomen Tanssipedagogien Liiton ja Suomen Tanssioppilaitosten Liiton perustajajäsen. Hän oli neuvottelijana tanssinopettajien ensimmäisessä valtakunnallisessa työehtosopimuksessa 1984 ja siitä eteenpäin 25 vuoden ajan. Suomen Tanssitaiteilijain Liiton hallituksessa Leila oli vuodet 1980-1981. Suomen Tanssioppilaitosten Liiton hallituksessa Leila aloitti 1984 ja kuuluu hallitukseen edelleen. Liiton puheenjohtajana hän toimi vuosina 1987-1993 ja 2003 -2005.

Suomen Kulttuurirahaston apuraha myönnettiin Leilalle 1976, Wainstein-apuraha 1982 ja valtion puolivuotinen taiteilija-apuraha 1988. Lastenkulttuurin valtionpalkinnon Leila sai vuonna 1990. Leila sai vuonna 2007 Suomen tanssioppilaitosten liiton Vuoden tanssikasvattaja-palkinnon liiton täyttäessä 25 vuotta .